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Travel guide: Uruguay

Artigas_Day
Festival destacado

Día de Artigas, Uruguay

En Uruguay, el 19 de Junio es fiesta nacional en celebración del nacimiento del héroe nacional y el padre de la independencia, José Artigas. En la Plaza Independencia, la plaza más importante de Montevideo, capital de Uruguay, se alza una impresionante estatua de 15 metro de Artigas en su caballo, y bajo ella, sus restos yacen bajo vigilancia las veinticuatro horas del día.

Artigas nació en 1764 en una familia adinerada de entre los primeros pobladores de Montevideo. Sus abuelos lucharon en la Guerra de Sucesión Española y emigraron a las Américas huyendo de la pobreza. De joven, Artigas pasó mucho tiempo con gauchos (el equivalente de vaquero en América del Norte) en la granja de su familia, donde se convirtió en un adepto de las tareas rurales, la equitación y el manejar armas.

Artigas se alistó más tarde en el ejército y luchó por la independencia frente a España, después frente a Argentina, después frente a España otra vez en 1816, después de que España restaurase su presencia. Tras estas exitosas batallas, también hizo frente a Brasil, que anexionó la Banda en 1820 (Este del rio Uruguay – constantemente en rivalidad entre españoles y portugueses) y se vio obligado a partir en exilio a Paraguay. Aunque fue él quien abrió el camino, no pudo estar presente en la independencia de su país en 1828.

En la actualidad, los colegios y las asociaciones de gauchos celebran el nacimiento de su héroe nacional con banderas, el himno y la danza nacional, el Pericón. Los niños se visten con el traje típico de gaucho, y las niñas lo hacen de largo, con faldas de colores claros y con pañuelos alrededor del cuello de los colores de la bandera, azul y blanco. Durante el baile, las parejas representan un divertido repertorio de bailes típicos y terminan con un despliegue de pañuelos formando una bandera gigante.

El 19 de junio es un gran día para estar en Uruguay, con orgullo y patriotismo por las calles de todas las ciudades, pueblos y localidades del país. Los desfiles, los festivales al aire libre, las danzas y la música aportan una verdadera experiencia patriótica.

En Montevideo, cabe destacar además la cuidad histórica y el teatro Solis, el Parlamento Nacional (el primero de América del Sur y un gran símbolo de la democracia del país), La Rambla, el Mercado del Puerto, y el Museo Nacional de Historia.


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Artigas Day, Uruguay

In Uruguay, June 19 is a national holiday in celebration of the country's national hero and father of independence, Jose Artigas. In Plaza Independencia, the most important square in Montevideo, the country's capital, stands the impressive 50-foot statue of Artigas on his horse, and below the statue, his remains are under twenty-four-hour guard.

Artigas was born in 1764 to a wealthy family who was among the first settlers of Montevideo. His grandparents fought in the War of Spanish Succession and moved to the Americas to escape from poverty. As a young man, he spent a lot of time with gauchos (an equivalent to the North American cowboy) on his family’s farms, where he became adept at rural tasks, riding, and handling weapons.

Artigas later joined the militia and fought for independence from Spain, then Argentina, then Spain again in 1816 after Spain restored its presence. After those successful battles, he also faced Brazil, who annexed the Banda in 1820 (East of the River Uruguay –constantly caught up in rivalry between the Spanish and the Portuguese) and was forced into exile in Paraguay. Although he had paved the way, he was not present at his country’s independence in 1828.

Today schools and gaucho associations celebrate their hero’s birthday with flag ceremonies, singing the National Anthem and dancing the Pericón, the national dance. Boys dress in the gaucho outfit, and girls in long, bright skirts, with cotton scarves around their necks, in the flag’s colors of blue and white. During the dance the couples perform an amusing repartee, and the dance ends with a flourish of scarves, forming a giant flag.

June 19th is a great day to be in Uruguay, with pride and patriotism all over the streets of every city, town, and village in the country. Parades, street festivals, dancing, and music provide a truly exhilarating patriotic experience.

In Montevideo, it is also to be stressed the Old City and Teatro Solis, the National Parliament (the first in all of South America and a great symbol of Uruguay’s democracy), La Rambla, the Port Market, and the National History Museum.

 

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