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Travel guide: Nicaragua

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Fiesta Patronales de San Sebastián, Diriamba, Nicaragua – Enero

Las fiestas patronales de Diriamba en honor a San Sebastián son únicas en Nicaragua y de las más importantes del país. Durante la última semana de enero, los nicaragüenses expresan en esta celebración sus más auténticas conexiones con sus raíces indígenas y españolas.

Un día antes de la semana de fiestas, se celebra una Santa Misa, tras la cual se pasea en procesión la imagen de San Sebastián por la ciudad hasta el poblado de Dolores. Una vez allí, se reúne con las imágenes de San Marcos Evangelista y Santiago Apóstol. A este encuentro se le conoce como el Tope de los Santos, que junto con los juegos de pólvora, el sonido de las marimbas y la música de los chincheros, anuncia el inicio de la fiesta.

En el recorrido de San Sebastián por el pueblo, el santo es escoltado por hípicos y danzas tradicionales. Entre ellas, destaca el Toro Huaco, una de las danzas más emblemáticas y tradicionales del país. Este baile legendario parte de la herencia nativa americana y la cultura española y en él los bailarines llevan cubierto el rostro con una máscara de madera y un gran sombrero de colores.

Diriamba es también cuna de “El Güegüense”, primer personaje de la literatura Nicaragüense, cuya representación teatral ha sido declarada Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO. “El Güegüense”, también representado durante las fiestas de San Sebastián, se considera como una de las expresiones más distintivas de la era colonial de América Latina y la última expresión de las costumbres e idiosincrasia nicaragüense.

Los bailes, la música y las costumbres se remontan a cientos de años atrás cuando los primeros españoles llegaron a Nicaragua. Una cita única para todos aquellos que deseen aprender y compartir esta tradición centroamericana. Además la amabilidad y hospitalidad por la que son conocidos los nicaragüenses hará las delicias de este viaje.



Featured festival

Fiestas de San Sebastian”, Diriamba, Nicaragua
January

The patron saint festivities of Diriamba in honor of San Sebastian are unique in Nicaragua and among the most important in the country. During the last week of January, Nicaraguans celebrate their authentic connections with their Indigenous and Spanish roots.

A day before the week of the festivities, a Saint Mass is celebrated. After that, the statue of San Sebastian is taken on a procession through town to the town of Dolores where it meets San Marcos, the Evangelist, and the apostle Santiago. This event is known as “el tope de los Santos” that together with the fireworks, the sound of the marimbas and the “chincheros” music herald the start of the festivities.

In route of this procession through town, horse riders and dancers escort the saint. Prominent among the dances is the “Toro Huaco,” one of the most emblematic and most traditional dances in the country. This legendary dance is rooted in the Native American heritage and the Spanish culture. In it, dancers cover their faces with a wooden mask and wear a big and colorful hat.

Diriamba is also the home of “El Güegüense,” the first character in Nicaraguan literature, whose play has been declared Oral and Intangible Heritage of Humanity by UNESCO. “El Güengüense” also played during the festivities of San Sebastian, is considered as one of the most distinctive expressions of the colonial era in Latin America and the last expression of the Nicaraguan culture and idiosyncrasy.

This “fiesta” full of dances, music and Central American customs goes back hundreds of years when the first Spaniards arrived in Nicaragua, a must-see attraction for those who wish to learn and share this Hispanic tradition. Also the kindness and hospitality of Nicaraguans will delight visitors and travelers.

 

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