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Travel guide: El Salvador

Festival destacado

Zapote Festival

Fiesta cultural de las flores y las palmas, Panchimalco, El Salvador
Mayo

Cada año, en el primer domingo de mayo, el pequeño pueblo de Panchimalco, 20 kilómetros al sur de San Salvador (unas 12 millas), celebra las espectacular fiesta de sus dos patronas, conocida como “Fiesta cultural de las Flores y de las Palmas”.

El origen de esta fiesta proviene de la cultura precolombina Maya y solía conmemorar el comienzo de la temporada de lluvias. Hoy, el festival se celebra en honor a la Virgen del Rosario y la Virgen de la Concepción, y a la recolecta de una buena cosecha durante la temporada de lluvias.

Las cofradías, congregaciones religiosas, son quienes habitualmente organizan la celebración. Las mujeres vacían las ramas de las palmas desde por la mañana temprano e insertan las flores en ellas para crear grandes y coloridas decoraciones. Por la tarde tiene lugar la procesión dirigida por grupos de bailarines que escenifican un baile inspirado en la reconquista española. También la acompañan jóvenes vestidas con el traje típico transportando los grandes altares de flores y palmas que recorren las calles del pueblo hasta la iglesia colonial de Panchimalco, uno de los mayores monumentos históricos del país. El mismo día, tienen lugar también eventos de bailes tradicionales.

El evento más colorido es la procesión religiosa. La gente camina desde tres puntos diferentes del pueblo llevando imágenes de la Virgen María. El evento cierra con una gran misa en la iglesia.

Entre los eventos, numerosos puestos venden comida salvadoreña. Entre los más populares está la “pupusa”, una tortilla de maíz o arroz rellena de queso, “chicharrón” (carne de cerdo), judías fritas o “loroco” (brote de la vid típico de Centro América), la yuca frita o cocida y los panes rellenos.

El pueblo de Panchimalco es además considerado uno de los últimos bastiones de indígenas en El Salvador y se incluye entre los principales lugares para visitar en El Salvador por la Confederación de organizaciones turísticas de América Latina.

Otras atracciones estupendas de la zona son el mirador del pueblo los Planes de Renderos que ofrece unas magníficas vistas de San Salvador, el lago Llopango y las montañas de alrededor. La Puerta del Diablo también merece la pena visitarla. Aunque el camino de subida puede parecer costoso, las espectaculares vistas de San Salvador a un lado, y el océano, al otro, junto con la pureza del aire te harán olvidar el esfuerzo.

Featured festival

Flower and Fronds festival, Panchimalco, El Salvador
May

Every year, on the first Sunday of May, the small town of Panchimalco, 20 km (around 12 miles) south of San Salvador, celebrates its two patron saints with a spectacular festivity known as “Fiesta cultural de las Flores y de las Palmas” (Flower and Frond Festival).

The origin of the Flower and Fronds festival comes from pre-Columbian Mayan culture and used to commemorate the start of the rainy season. Today, the festival honors Catholic saints, the Virgin of Rosario and the Virgin of Concepcion, and to harvest good crops during the rainy season.

The “cofradías” (co-fraternities), civic organizations, are usually the ones who organize the celebration. Women strip the palm branches of their fronds and skew flower blooms on them from early morning to create large colorful decoration. In the afternoon procession, led by a male dance group performing a religious dance-drama inspired by the Spanish Reconquista, large altars decorated with flowers and palms are slowly carried by young women, dressed in typical costumes, through the steep streets in town until the colonial church of Panchimalco, one of the most historical monuments in the country. On the same day, traditional dances take place around town.

The most colorful event is the religious procession. People walk from three different points carrying images of the Virgin Mary. The event closes with a mass in the church.

Among the events, numerous stalls sell Salvadoran food. Among the most popular ones are the “pupusa,” a corn flour or rice tortilla stuffed with cheese, “chicharrón” (pork meat), fried beans or “loroco” (vine flower bud typical from Central America), and fried or boiled yucca and “panes rellenos” (stuffed bread).

Panchimalco is also considered one of the last two remaining bastions of indigenous people in El Salvador and is included among the top tourist sites in El Salvador by the Confederation of Latin American Tourist Organizations.

Other superb attractions nearby include the lookout point in the town Los Planes de Renderos that offers magnificent views of San Salvador, Lake Llopango and the surrounding mountains. “Puerta del Diablo” (Devil’s Gate) is also worth a visit. Although some hiking is required, the stunning views of San Salvador on one side and the ocean on the other, together with the pure air will make you forget the effort. 

 

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